18 sept. 2013

Mosterio da Serra do Pilar

Histoire de varier les plaisirs, petite pause dans le compte-rendu de mon séjour à Barcelone pour partir à la découverte de Porto... ou plus précisément de Villa Nova de Gaia, qui se trouve de l'autre côté du Douro. La ville est surtout connue pour ses nombreuses caves de porto mais, juste à l'autre bout du pont Dom Luis Ier se tient un monument qui vaut le coup d'œil et pas uniquement de part le point de vue extraordinaire qu'il offre sur Porto : le monastère de Notre-Dame do Pilar.

porto Mosterio da Serra do Pilar monastère villa nova de gaia

porto pont dom luis villa nova de gaia

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Le Mosterio da Serra do Pilar a été construit au XVIe siècle par l'ordre de Saint Augustin. Son emplacement est bien évidemment stratégique : juste en face de Porto mais sans en faire partie, sur les bords du Douro, en hauteur, difficilement accessible (à l'époque)... Autant d'arguments plus importants qu'une jolie vue ! Son nom vient de la Vierge du Pilier, célébrée à Saragosse (en Espagne) et sainte patronne de l'hispanité. Le nom d'une sainte espagnole pour un monastère portugais ? L'idée n'est pas si étrange : à l'époque de sa construction, le Portugal était alors sous la domination de son voisin.


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Le monastère est classé depuis 1996 au patrimoine mondial de l'UNESCO. La raison ? Sa forme particulière, unique au Portugal. Le cloître, de forme circulaire, et l'église, ronde également, forment en effet le symbole de l'infini.

porto Mosterio da Serra do Pilar monastère villa nova de gaia

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Tout autour du cloître sont indiqués des numéros au sol : ils représentent la sépulture de l'un des membres de la congrégation. Les personnages plus importants, comme les évêques, sont enterrés dans des petites chapelles, qui donnent elles aussi sur le cloître.


porto Mosterio da Serra do Pilar monastère villa nova de gaia

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À l'entrée de l'église, dans la salle du capitole où se réunissaient les moines pour discuter par exemple, se trouve une statue, en plâtre, du premier roi du Portugal, Alphonse Ier. On retrouve une copie de cette statue à Guimarães, un peu plus au nord, où fut prononcée l'indépendance du pays.

porto Mosterio da Serra do Pilar monastère villa nova de gaia

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L'église, à l'origine de forme circulaire, est entouré de plusieurs autels dédiés à Saint Pierre (gardien des clés du Paradis), à Saint Barbe (patronne des certaines professions dangereuses comme les mineurs), à Thérèse d'Ávila (sainte patronne de l'Espagne) et à Notre-Dame do Pilar.

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L'église est couronnée d'un dôme circulaire, inspiré notamment de celui du Panthéon, à Rome. En bas de la photo, on peut voir une statue de Saint Augustin.

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C'est à lui que l'on doit la perte de la forme parfaite de l'église et du cloître : l'autel principal, agrandi au XVIIIe siècle.

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Après la visite de l'intérieur, place à la montée sur le toit de l'église. La vue est à couper le souffle. Pour la petite anecdote, nous avons été accompagné par des militaires. Transformé en forteresse imprenable durant la guerre civile (1828-1834), et plus précisément lors du siège de Porto, où s'y retranchèrent les forces royalistes, le monastère accueille depuis le début du XXe siècle une caserne.

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Vue sur Vila Nova de Gaia, la vraie ville du porto.

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La Ribeira, sur les bords du Douro, côté Porto, reconnaissable à ses façades colorées.

Mosterio da Serra do Pilar
Largo de Aviz 
4430-329 Vila Nova de Gaia

Ouverture :
Avril à octobre : 9 h 30 - 18 h 30
Novembre à mars : 9 h 30 - 17 h 30
Fermé le lundi
De mémoire, l'entrée est aux alentours de 3 €, visite guidée (en portugais, français, anglais ou espagnol) comprise.

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