19 mai 2014

Écosse - Île de Skye

Le point culminant de la première journée dans les Highlands était la visite de l'île de Skye. Une visite au pas de course et forcément restreinte, n'ayant qu'une après-midi devant nous, et avec un programme calculé à la seconde près. Au final, rien ne s'est passé comme prévu : trop juste niveau timing, nous n'avons pas pu prendre le dernier ferry du matin et nous avons donc rallongé notre trajet en allant récupérer le pont menant à Skye bien plus au nord. 

écosse scotland skye highlands

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écosse scotland skye highlands talisker distillery

Malgré un arrêt en quatrième vitesse pour acheter quelque chose à manger, nous sommes arrivés trop tard à la distillerie Talisker : la visite commençait juste mais il n'y avait plus de places ! (Un conseil : ne pas se fier au site Internet qui indique de ne pas réserver.) Comme nous n'avions pas le temps d'attendre la suivante, sous peine de louper le dernier ferry du soir, nous n'avons fait qu'acheter un peu de whisky en souvenir.

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Prochaine étape : une petite randonnée non loin de la distillerie, à la découverte des Fairy Pools, ces bassins d'eau claire le long de la rivière Brittle. La balade est relativement facile (le sentier est bien indiqué), la vue à couper le souffle. Il faut dire que c'était la première fois depuis notre départ de Glasgow que nous nous retrouvions enfin dehors à crapahuter au milieu de paysages grandioses. 

écosse scotland skye highlands randonnée fairy pools

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Au bout d'une petite heure, nous avons fait demi-tour, toujours pressées par le temps et le dernier ferry à attraper. Même si c'est très frustrant d'être enfermées dans une voiture, la route offre une impressionnante richesse de paysages.

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Vers 18 h, arrivée à Armadale pour prendre le ferry. Malgré l'avance que nous avions, nous n'avons pas osé aller nous promener dans les environs, je ne sais donc pas s'il y a des points de vue intéressants. Ce qui est sûr c'est que, sur le lieu même de l'embarquement, il n'y a pas grand-chose à faire à part une ou deux boutiques souvenirs.


écosse scotland skye highlands ferry

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Le trajet est rapide, à peine une demi-heure, et il y a un espace restauration avec boissons, sandwiches, etc. à bord. Puis on arrive à Mallaig, un petit port de pêche. De là, on peut prendre la Route des îles, une route très agréable qui ramène à Fort William (et de là nous avons filé à Inverness). On y longe de nombreux lochs, comme le loch Morar sur les photos ci-dessous. Il paraît qu'un cousin de Nessie y habiterait... 

écosse scotland highlands route des îles

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Malgré les nombreux miles, nous n'avons pu voir qu'une infime partie de Skye : même si l'île n'est pas très grande, il faut moins pouvoir y rester deux jours pleins. Il y a tant à voir ! Portree, le nord... Ce sera pour la prochaine fois.


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