5 déc. 2014

Écosse - Isle of Arran

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Écosse, épisode 2 : mi-octobre, je suis repartie quelques jours rendre visite à ma sœur. Elle a désormais déménagé sur Glasgow, ce qui est bien plus pratique en terme de transports pour sillonner le pays (ici soit loué le service ferroviaire écossais quasi irréprochable). Et encore une fois, la météo a été de mon côté car pas un seul jour de pluie n'a été à déplorer... Au contraire, il le soleil a été au rendez-vous durant tout mon séjour.

Cette fois-ci, nous avons privilégié des balades sur la journée, aux alentours de Glasgow. Notre première excursion a été l'île d'Arran, que l'on peut rejoindre en ferry depuis Ardrossan. La traversée dure à peine une heure, on peut d'ailleurs apercevoir l'île depuis la côte. 

Malgré sa taille relativement petite, ne vous attendez pas à tout voir en une seule journée. Il vous faudra choisir entre le nord, sauvage et comparable aux Highlands (où nous sommes allés) et le sud, aux températures tempérées et aux paysages plus verdoyants. C'est en quelque chose une Écosse en miniature !

écosse scotland île isle arran ferry

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Pour se déplacer, il existe un service de bus qui effectue plusieurs circuits (il ne faut pas avoir le mal des transports car la conduite des chauffeurs est... assez chaotique !). Par contre, attention aux horaires car il y en a très peu dans la journée (un toutes les deux heures environ). C'est ce qui rend la visite de l'île aussi compliquée... Même si le prix est dissuasif, il est quand même plus pratique de venir en voiture pour pouvoir se déplacer plus librement. 

Nous en avons profité pour aller visiter la distillerie qui se situe au nord de l'île, à Lochranza. C'est l'une des plus récentes qui existe en Écosse : sa construction date de 1994 et il faudra attendre l'année suivante pour que le premier whisky soit mis en fût. Cela faisait 160 ans qu'aucun alcool n'avait été produit sur l'île !

écosse scotland île isle arran distillerie lochranza

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Il existe plusieurs formules qui permettent la visite de la distillerie, le prix changeant uniquement avec le nombre de whisky qui sont goûtés – mention spéciale à leur liqueur à tomber ! Après notre expérience manquée sur l'île de Skye, il était plus que temps de découvrir le processus derrière la fabrication du célèbre spiritueux : maltage, brassage, fermentation, distillation et ensuite vieillissement en fûts auparavant déjà utilisés pour faire vieillir d'autres alcools. Trois ans minimum de maturation sont nécessaires pour obtenir l'appellation whisky !

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Après la distillerie, notre programme comprenait une randonnée jusqu'à l'un des sommets de l'île et une visite du village de Brodick, où le ferry accoste. Malheureusement, la visite a duré un peu plus longtemps que prévu, le bus nous est passé sous le nez et, manque de bol, il s'est mis à pleuvoir des cordes (oui, j'ai un peu menti au début de ce billet !). Nous avons finalement fini par apprendre qu'il existe un service de taxi sur l'île et nous avons pu l'utiliser pour retourner à Brodick. Compter £20 la course. Et si vous êtes chanceux comme nous, vous pourrez peut-être apercevoir quelques phoques !

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Nous nous sommes quand même arrêtés à une fromagerie juste à l'extérieur de Brodick où nous avons fait le plein de cheddar aux parfums complètement délirants : moutarde, whisky, framboise, oignons caramélisés... Au même endroit se trouvent une fabrique de savons, un magasin de souvenirs (avec des cartes postales aux messages complètement délirants comme celle-ci désormais fièrement accrochée dans ma cuisine !) et un salon de thé. Puis retour à Brodick pour attendre le ferry au bord de la mer !

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Et c'est ainsi que s'est achevée cette journée sur l'île d'Arran, dont nous n'aurons finalement vu qu'une infime partie : le château, le sud de l'île, les randonnées dans le nord, ce sera pour une prochaine fois !

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